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Le scorbut, infection du siècle 18, reviens dans les pays développés

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Un retour insidieux dans les milieux précaires

Malheureusement, il semblerait que cette maladie séculaire gagne à nouveau progressivement du terrain. Dans un nouveau documentaire intitulé Vitamania, le célèbre Youtuber Derek Muller fait le constat le triste retour du scorbut aux États-Unis. Il y rencontre Sonny Lopez, un habitant du Massachusetts que des saignements des gencives, des dents en décomposition et une perte de cheveux a amené à consulter en le docteur Eric Churchill. Diagnostic : Sonny Lopez est atteint de scorbut.

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Il semblerait par ailleurs qu’il ne soit pas le seul dans ce cas : « Nous avons diagnostiqué notre premier cas il y a cinq ou six ans. Ce cas initial nous a été envoyé par l’hôpital et était pour le moins impressionnant : la personne ne se nourrissait que de fromage et de pain », explique le docteur Churchill au site ScienceAlert. « Depuis, nous avons diagnostiqué entre 20 et 30 cas de scorbut. »

La cause première de ce retour de la maladie réside dans les conditions de vie précaire des personnes qu’elle touche. Sonny Lopez s’est bien vu prescrire la consommation d’une orange par jour, mais pour cet homme contraint de se limiter à un repas quotidien, ce simple remède est loin d’être accessible.

« De nombreuses personnes en difficulté financière tendent à opter pour des nourritures riches en graisses, en calories, et coupe-faim », explique Churchill. Malheureusement, la distinction entre manger beaucoup et manger bien se fait ici ressentir : si les plats gras et sucrés sont aujourd’hui les plus accessibles financièrement, ils sont loin de répondre à l’ensemble des besoins nutritionnels des individus.

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Une présence internationale ?

Un rapport publié en 2016 faisait également état de cas de scorbut, en Australie cette fois, chez des patients atteints de diabète. « [L]a plupart consommait une quantité raisonnable de légumes », concède la chercheuse Jenny Gunton, à l’origine de l’étude. « Ils les cuisaient simplement trop, ce qui détruisait la vitamine C. »

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Il semblerait donc que la précarité tant que l’éducation aient un rôle à jouer dans la réapparition de cette maladie que nous croyions disparue. Pensez donc à continuer de consommer des fruits et légumes frais et riches en vitamine C régulièrement et si vous souhaitez aider une personne dans le besoin avec de la nourriture et que vous le pouvez, envisagez de laisser les pâtes de côté.

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