La vitesse de marche prédit les problèmes de santé chez les personnes âgées atteintes d’un cancer du sang

Selon une nouvelle étude publiée dans la revue Blood, la vitesse à laquelle les personnes âgées atteintes d’un cancer du sang marchent fournit des renseignements clés sur leur état de santé général et prédit la survie et les visites imprévues à l’hôpital, sans égard à l’âge, au cancer, au type de traitement ou autres facteurs.

En fait, les données montrent que pour chaque diminution de 0,1 mètre par seconde de la vitesse de marche, le risque de mourir, d’aller à l’hôpital de façon inattendue ou de se retrouver à l’urgence augmente de 22 %, 33 % et 34 %, respectivement. L’association la plus forte a été observée chez les personnes atteintes d’un lymphome non hodgkinien.

“Plus une personne marche lentement, plus le risque de problèmes est élevé “, explique Jane A. Driver, directrice associée du Center for Education and Geriatric Research Clinic de l’AV Boston Healthcare System et codirectrice du Elder Hematologic Malignancy Program du Dana-Farber Cancer Institute et auteure principale de cette étude.

Non seulement la surveillance de la marche aide à reconnaître les personnes qui sont faibles et qui peuvent faire pire, mais elle permet aussi d’identifier celles qui sont en bien meilleure forme que ce à quoi on s’attend simplement en raison de leur âge. Les chercheurs affirment que ces résultats appuient les efforts visant à intégrer la vitesse de marche dans les évaluations médicales de routine des patients âgés atteints d’un cancer du sang.

“Il y a un besoin non satisfait de brefs tests de dépistage pour détecter la fragilité qui peuvent facilement s’adapter au flux de travail de la clinique et prédire les résultats cliniques importants. Ce test peut être effectué en moins d’une minute et ne nécessite pas plus de temps que la mesure de la tension artérielle ou d’autres signes vitaux “, explique le conducteur. D’après nos constatations, elle est aussi bonne que d’autres méthodes couramment utilisées qui exigent beaucoup plus de temps et de ressources et qui peuvent ne pas être pratiques pour de nombreuses cliniques d’oncologie.

Cette étude prospective comprenait un total de 448 adultes atteints d’un cancer hématologique âgés de 75 ans et plus qui ont eu une consultation initiale pour le traitement du cancer dans les cliniques d’hématologie affiliées à l’Institut Dana-Farber du 1er février 2015 au 31 octobre 2017.

Les participants étaient âgés en moyenne de 79,7 ans et chacun d’eux a subi plusieurs évaluations de la cognition, de la fragilité, de la démarche et de la force de préhension. La vitesse a été obtenue à l’aide du test de vitesse de marche de 4 mètres du National Institutes of Health. On a demandé aux patients de marcher à un rythme normal de 4 mètres et leur vitesse a été enregistrée en mètres par seconde en utilisant un chronomètre.

L’association entre une vitesse de marche plus lente et des résultats moins bons persistait même après ajustement en fonction du type de cancer, d’une maladie agressive ou légère, de l’âge et d’autres facteurs démographiques, ainsi que des mesures traditionnelles de la fragilité et du statut fonctionnel. La vitesse de marche est demeurée un prédicteur indépendant de la mort même après avoir tenu compte de l’état de performance standard signalé par le médecin.

De plus, parmi les patients dont l’état de performance déclaré par le médecin était très bon ou excellent, les patients ont été divisés en trois groupes selon la vitesse de marche : les patients à risque ou fragiles, pré-fragiles ou forts. Un sous-ensemble de 314 patients ont été suivis pendant 13,8 mois en moyenne. De ce nombre, près de 20 % ont subi une hospitalisation non planifiée non liée à des traitements non urgents ou programmés et 16,8 % se sont rendus à l’urgence.

“Notre étude montre que l’état de la performance à lui seul n’est peut-être pas suffisant. La vitesse de marche semble être un bien meilleur indicateur pour différencier les patients à haut risque” – Conducteur précis. La norme de soins consiste à stratifier les traitements en fonction de l’état de rendement du patient, et bien que cela fonctionne bien chez les jeunes, ces résultats montrent qu’il faut faire davantage chez les personnes âgées.

Bien que la marche puisse sembler simple, elle est assez complexe, car de multiples systèmes corporels, y compris les systèmes musculo-squelettique, cardiovasculaire et nerveux, doivent fonctionner correctement synchronisés. La vitesse de marche a été largement utilisée comme évaluation en réadaptation et en gériatrie.

À cet égard, Driver note que ces résultats suggèrent que la vitesse de marche devrait également être intégrée dans les modèles prédictifs pour évaluer le rendement des patients âgés atteints de cancer. La mesure de la vitesse de marche ne nécessite aucun équipement spécial, est raisonnablement efficace et est utile même pour les patients qui utilisent une canne ou une marchette.

Les auteurs ont également évalué la force de préhension chez tous les patients, bien qu’ils aient fortement prédit la survie, n’ont pas prédit l’hospitalisation ou l’utilisation d’urgences, ainsi que la vitesse de l’entraînement à la marche.